Un volcanisme étrange

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Frederic Labaune
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Un volcanisme étrange

Messagepar Frederic Labaune » 30 août 2009, 19:56

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Frederic Labaune
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Re: Un volcanisme étrange

Messagepar Frederic Labaune » 30 août 2009, 19:57

Cette image a été prise à Crater of the Moon NM (National Monument), un parc situé en plein coeur de l'Idaho.
(ICI)

Pour la technique de la photo, c'est pris avec un reflex numérique (un vieux machin qui a quatre ans - seulement 6 Mpx) et un objectif Ultra Grand Angle (focale calée à 12 mm) + filtre polarisant.

Je pense que vous aurez reconnu un cône de "cendres" volcaniques.
Quand on s'y promène, on a effectivement l'impression d'être sur la Lune ou encore en Islande.
Quelle est l'origine de ce volcanisme, si loin des zones de subduction de la bordure pacifique ? (que nous verrons sans doute plus tard)

Sur le terrain, on reconnaitra facilement la nature basaltique des cendres et des coulées de lave.

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Typiquement, des laves cordées ou pahoehoe (mot hawaïen - Hawaï, point chaud bien connu)
On peut donc penser à un point chaud dans cette région (confirmé par un ranger et une visite au "Visitor Center").

Un document pris dans le parc de Yellowstone, confirme ce fait.

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(en plus grand pour d'éventuels vidéoprojecteurs et interro, ICI)

Seulement, la datation d'une partie des coulées de lave donne des âges entre 10000 et 2000 ans et la zone de la plaque américaine correspondant à Crater of the Moon était au-dessus du point chaud il y a entre 10 et 8 millions d'années.
Par ailleurs, à part quelques cônes de cendres, il n'y a pas de volcans à proprement parler.
L'explication est donnée dans un remarquable guide géologique, téléchargeable ICI (pdf de 16 Mo - document que l'on trouve dans la rubrique "for teachers" dans la partie consacrée à ce parc dans le formidable site de nps.gov (à connaitre si vous planifiez un voyage aux USA) - heureux enseignants américains, qui ont à leur disposition de formidables documents et qui sont pris par la main pour préparer des sorties... enfin, y aller, quand on habite par exemple la Floride, ça ne doit pas être simple)
Extraits

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Lors d'une remontée de matériel mantellique, à l'aplomb du point chaud, le sommet de la bulle est à l'origine d'éruptions cataclysmiques (supervolcan, trapps...) avec des magmas plus ou moins contaminés par la croute (formation de rhyolites - effectivement, on aperçoit dans le secteur quelques volcans rhyolitiques qui ont une dizaine de Ma). La queue alimente des chambres magmatiques qui seraient un peu plus basaltiques.
Le magma basaltique remonte à la faveur d'un reseau de failles associées à des phénomènes de distension.

07 - Image
Crater of the Moon est situé au niveau du "Great Rift" au Sud des "Pioneers Mountains"

Il n'y a pas de volcans, car les éruptions sont fissurales.

08 - Image
(voir les lignes rouge, jaune...)

A l'instar de ce que l'on peut observer en Islande (lien)
Les volumes émis peuvent être considérables.
A l'aide de Google Map, j'ai réalisé un petit montage qui permet de comparer ce parc, dont on ne visite qu'une infime partie au Nord et ce que l'on peut connaitre, c'est à dire notre magnifique chaine des Puys

09 - Image
(en plus grand et plus lisible ICI)
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